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三种细胞共培养微流控芯片的设计和制作

多种单细胞共培养可以模拟与生物体内相似的微环境。但传统方法耗费大量的试剂及资源,且不便于实时观察及后续检测。微流控技术为细胞体外培养注入新的活力。采用微流 控技术采微细加工工艺制作的细胞培养载体可 以在很大程度上克服传统方式的不足。通过加工通道特征尺寸在 10–100 μm 的细胞培养微芯片可以极大地限制培养细胞的数量,弥补传统 细胞培养和动物实验不能动态操控和实时观察的不足;而且由于其有效的热质传输效率,能够更加有效地反映体内环境

通过加工具有特定功能的芯片三维空间结构,可以有效控制细胞的空间位置。Zhou等研究了肝细胞及星状细胞的共培养及其对酒精刺激的作用,Harper 等探究了癌细胞与免疫细胞的 实时作用。

据报道,肿瘤的发生和转移与肿瘤细胞所 处的内外环境有着密切关系。它不仅包括肿瘤所在组织的结构、功能和代谢,而且亦与肿瘤细胞自身的内在环境有关。肿瘤血管生成是肿瘤细胞生存的基础,而肿瘤血管形成依赖于内 皮细胞的生长。同时与肿瘤相关的成纤维细胞 也是肿瘤微环境中的关键细胞。本文设计和制 作具有“微坝”和“微缝”结构的细胞共培养 微流控芯片,具有细胞图形化的特点和功能, 有效地解决细胞共培养中无序混合、掺杂生长 等问题。本研究选择人肺腺癌细胞、人胚肺成 纤维细胞和人内皮细胞进行共培养,实现细胞 在特定空间生长繁殖,能够满足实时观测的需求, 为进一步研究肺癌微环境提供有效的技术平台。

1 方法

1.1 微通道内流体力学分析

在流体力学中,流体流态一般用雷诺数(Re) 表示:

Re=ud/v

其中,u为对应流体的速度,d为流体管道内径,v为对应流体的运动粘度(v=μ/ρρ为对应流体的密度,μ为流体的动力粘度);雷诺数是量纲为1的量,其数值的大小可反映单相流体的流态,当Re < 2 000,流体呈层流状态,在芯片内部,微通道是微米级别,其流体雷诺数一般小于1,故其内部流体仍属于层流状态,如 1所示,其内部主流部分用红色箭头示意,即主流与通道结构保持一致,有部分流体流经“微坝”下的“微缝”区域,这也是“C型微坝”可截留目标细胞的流体力学基础。

图1 芯片内部微通道流体流向三维示意图

1 芯片内部微通道流体流向三维示意图

1.2 细胞共培养微结构的设计及芯片工作原理

本设计中,要求微流控芯片能够有效在特 定位点“截留”细胞。通过在对应区域设计“微 坝”结构拦截不同种类细胞而不互相混杂,从而实现不同细胞间的物理隔离。通过不足 10 μm 的微缝隙拦截到直径大于 10 μm 的细胞个体。 细胞尺寸量级在 10–100 μm,与光刻胶厚度量级契合,在尺度上可与微流控芯片良好结合, 可通过控制涂胶厚度实现不同大小的细胞的实验研究需求。图 2 为微流控芯片单元设计示意 图,图 A 为微通道剖面图,示意含有细胞的培 养液流经聚二甲基硅氧烷(PDMS) 与玻璃基底 之间的通道,可较好地被微通道内部突起的 C 型 拦截坝截留;微缝宽度不到 10 μm,可拦截细胞; 图 B 表明细胞能够停留在目标区域,即 C 型拦截 坝。由于微缝的作用,培养基中小分子营养物质 可以自由流通,实现各个区域细胞的独立培养。

图 2 芯片结构示意图

2 芯片结构示意图

2 微流控芯片

2.1 微流控芯片的制作方法

采用 piranha 清洗方法 (浓硫酸和过氧化 氢比例为 7∶3) 对硅片表面进行清洁处理。根据设计要求将涂覆有 SU8光刻胶的硅片置于甩胶机上,分预甩和甩胶两步,在其表面旋涂致密均匀的既定厚度的胶膜;采用热板加热的方 式来对硅片进行前烘处理,前烘是为了去除胶体中适量溶剂,增强光刻胶的粘黏性。采用 直接接触式曝光,根据胶膜厚度不同选择相应 的曝光时间,确保掩膜板的光面与硅基衬底紧 密贴合,这一过程可将掩膜板上的图形转移到 硅片上。后烘可促进光刻胶内部化学反应的进 行,从而使其部分区域交联;将后烘过的硅 片放置于盛有丙二醇甲醚醋酸酯溶液 (PGMEA) 中进行显影反应,可将硅片放入异丙醇溶液中, 如果没有出现白膜则说明反应已完全。然后用去离子水洗净,N2 吹干。为了降低硅基模具表面亲和性,便于后续工艺脱模,将硅片放置在含有少量氟硅烷溶液的真空干燥器中,于 通风橱中抽真空后,静置过夜后得到芯片模具。 其制备工艺流程如图 3 所示。将 PDMS 与固化剂 10∶1 (重量比) 混合均匀,于真空干燥器 抽真空至气泡完全消失,在水平台面上浇注 PDMS,置于热板 85 ℃烘焙 30 min,自然冷却 至室温,小心从衬底上剥离,打孔切片后备用。 将制备好的 PDMS 芯片与 1 mm 载玻片表面进行等离子处理,然后键合得到微流控芯片。

图 3 微流控芯片制备工艺

3 微流控芯片制备工艺

2.2 微流控芯片相关表征

芯片内部通道的连通性,使用红色染料灌注测试,如图 4A 所示,微通道内部高低错落, 结构分明,图 4B 中可以看出,通道内部的深红 色表明主流流经区域,而通道之间的浅红色部分 表明各通道相应区域本质“连通”。连通的液体 可为物理隔离的各种细胞提供生长所需的营养 物质,维持其生命活动。其中细胞培养单元中细 胞拦截区域即“C 型坝”半径为 90 μm,“坝高” 约为 42 μm,微通道宽度为 80 μm,高约 50 μm。

图4 细胞芯片图像 (A:实物图;B:单元光学图; C 和 D:SEM 图像)

4 细胞芯片图像 (A:实物图;B:单元光学图; C 和 D:SEM 图像)

3 基于微流控平台的细胞共培养

3.1 前处理

对于微流控芯片,其前处理主要目的是在芯片内部营造适宜细胞生长、繁殖的微环境,步骤主要包括:灭菌及孵育。将芯片在75%乙醇溶液中浸泡1 h,抽真空处理,置于紫外灯下光照灭菌。使用注射以一定流速向芯片内部通道注入完全培养基,于CO2培养箱孵育过夜。

3.2 细胞导入和培养

本实验采用人胚肺成纤维细胞(HFL1,中国科学院上海细胞库)、人肺腺癌细胞(A549,中国科学院上海细胞库)、人脐静脉内皮细胞(HUVECs,ATCC) 三种细胞共培养,共培养培养基采用DMEM细胞培养基(10%胎牛血清、0.1%链青双抗),培养温度设定37.0 ℃,CO2浓度为5%。

将培养皿中已贴壁细胞进行消化,离心后重悬,得到适宜浓度的细胞重悬液(浓度约1×106cells/mL);采用注射泵正压注入的方法向经前处理的芯片中导入细胞,由于细胞悬液长时间放置很容易产生细胞聚沉,造成细胞进样的不稳定及不连续性。通过多次进行实验探究,将导入过程控制在10 min以内较有利于实验进行;同时通过对实验过程中芯片内部各区域的观察,也确定了细胞悬液进样速率与区域分布的关系,如表 1所示。将进样速率控制在0.3-0.8 mL/h既能够使细胞充分填布相应拦截区域,又不至于通道内部流速过大将其“冲走”。图 5A中流速0.2 mL/h,为过填充,图 5B流速0.5 mL/h,为理想填充,图 5C流速1.2 mL/h,表明细胞溢出相应区域。

1 细胞悬液进样流速控制

Serial number

Velocity setting (mL/h)

Phenomenon and effect

1

0.2

Too much congestion inside the initial region

2

0.5

Good dispersion, the end part of the filling deficiencies

3

> 1.0

More disorderly, and rushed out of the block area easily

图5 不同流速控制下细胞进样图像

5 不同流速控制下细胞进样图像

4 结果与分析

基于微流控平台的芯片制备,结合本实验室相关制备条件参数,经过清洗、烘干、涂胶、 甩胶、前烘、曝光、后烘、显影和坚膜等一系列工艺步骤之后,得到硅基芯片模具通过在模具上浇注 PDMS,热烘固化后使用等离子清洗机 PDMS和玻璃载玻片进行表面处理后即为不可逆键合,最终得到一批较为良好的微流控细胞共培养芯片。对所得微流控芯片进行相应生物学处理,主要目的在于灭菌,使其内部通道微环境适于细胞生长增殖。在细胞悬液灌 注过程中,可明显看到微通道内部分细胞依次停留在“微坝”区域,且排列紧凑 (图 6),具 有细胞构图的功能。在导入细胞悬液后,经过 一定时间 (不同细胞贴壁时间有所差异),细胞贴壁生长。细胞贴壁后,其形态发生变化,表现出增殖、迁移等行为。将 HUVECs、HFL-1 及 A549 共培养于微流控芯片中,细胞生长状况 良好 (图 7,8)。

图6 细胞导入过程图

6 细胞导入过程图

图 7 三种细胞在芯片腔体内共培养 (24 h)

7 三种细胞在芯片腔体内共培养 (24 h)

图8 在芯片腔体内各细胞形态图 (24 h)

8 在芯片腔体内各细胞形态图 (24 h)

本文基于微流控制作平台,通过软光刻技术,制备一批用于细胞共培养的微流控芯片。Chung等通过在微芯片内部放置凝胶物质,探究了共培养环境下细胞向凝胶内部迁移行为。Patel等通过设计灌注有聚乙二醇的中间通道验证两侧微腔室内相关癌细胞旁分泌相互作用。本文中具有“微坝”结构连通区域的芯片可起到在特定区域拦截细胞的作用;通过设计“微坝”及“微缝”位置及结构,实现无内置凝胶状态下,同一空间特定位置培养特定细胞层,有效避免细胞共培养中无序混合,掺杂生长等问题。在此基础上,我们将进一步探究各种类细胞间相互作用,连续、动态、实时观察其相互作用后的形态学变化。本研究为共培养过程中细胞迁移及相互作用、肿瘤微环境模拟提供一种新的有效实验思路,而且也可为后续开展药物筛选、新药研发提供支持。

文献链接:

王帅超, 葛玉卿, 吴蕾,等. 三种细胞共培养微流控芯片的设计和制作. 生物工程学报, 2017, 33(2): 294-300

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标签:   细胞共培养 微流控芯片 微坝和微缝结构