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能在偏远地区确认易生传染病人群的便携式化验

血清学调查(serosurveys)能够帮助确定广大人口中出现传染病爆发的风险,从而帮助制定疫苗接种策略。但是在偏远地区,由于无法及时将样本有效地保存并且运送到实验室进行检测,血清学调查很难进行。

能在偏远地区确认易生传染病人群的便携式化验

加拿大多伦多大学(University of Toronto)的研究人员开发出一种便携式微流控免疫检测系统,它能在区区35分钟内检测人血样本中是否存在针对麻疹(measles)和风疹(rubella)病毒的抗体。该新技术能当场评估一个人是否容易感染这些可用疫苗预防的疾病(VPDs),VPDs仍然是发展中国家的一个主要的健康问题。每年死于麻疹的病例估计达13万4000人,而风疹估计会导致10万个孩子在出生后罹患诸如失聪等先天缺陷。而且,像难民等流离失所的人口因为营养不良、缺医少药和疫苗接种率低下而特别容易发生VPDs。血清学检查(即分析血样本中是否存在针对某种VPD抗体的化验)能让卫生当局确定人群中疫情爆发的风险,评估免疫接种项目取得的进展。然而,现有的测试方法需要有中心实验室、冷藏和交通运输等基础设施的便利,这使得在偏远地区难以开展当地最需要的有关化验。为了克服这一障碍,Alphonsus Ng和同事创制了麻疹-风疹检验盒(MR Box),该技术能快速检测多个血样本中是否有针对麻疹和风疹病毒的抗体。它利用廉价、喷墨打印的数字微流体卡式盒,后者能将血样本处理成不连续的液滴。

在肯尼亚(Kenya)西北部的Kakuma难民营的实地检验表明这一系统能够检测出年龄为9-59月的儿童体内麻疹和风疹免疫球蛋白的存在。虽然它的灵敏度和特异性比不上在中心实验室(centralized laboratory)进行的ELISA检测,但是这一系统在偏远地区可以帮助进行全球性的血清学监测,为改善全球健康提供一个新工具。