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城大成功研发精准癌症血液检测技术

邹博士(左)余博士(右)及其他生物医学系团队成员研发出精准癌症早期筛查和疾病监测的突破性技术。

邹博士(左)余博士(右)及其他生物医学系团队成员研发出精准癌症早期筛查和疾病监测的突破性技术。

香港城市大学(城大)的生物医学研究团队,成功研发出精准癌症早期筛查和疾病监测的突破性技术,病人只需透过4毫升血液检查,五分钟后即可分选出癌细胞,准确率逾九成,让病人尽快得知患癌风险;同时可监测药物在治疗过程中的疗效。

这项透过「微流控芯片上的细胞操控与检测技术平台」研发的技术,主要针对血液中的循环肿瘤细胞,可精准检测癌细胞,小至0.1毫米的肿瘤亦能及早发现,而且全程以血液检查,即液体活检方式就能检测,毋须进行手术抽取组织检查。

研究团队由城大赛马会动物医学及生命科学院署理院长兼杨建文讲座教授(生物医学)杨梦苏教授领导,主要成员包括城大生物医学系高级副研究员邹恒博士余玮健博士徐涛博士 现时要断定病人是否患上癌症,常见的检查方法包括影像检测及以手术抽取病人肿瘤组织作化验,亦可测试血液当中肿瘤分泌出来的蛋白标记物,但相关技术的灵敏度和特异性一般只有50 %至60%,并不属于精准检测。由城大团队研发的癌症早期筛查产品,大幅提升了液体活检的准确度,特异性及灵敏度均达到90%以上,甚至能比影像检查提早三至六个月发现癌症,即使患者的肿瘤少至0.1毫米,在影像学上尚未能确诊为癌症,亦能通过4毫升血液测试被发现出来,而且只需五分钟就能将癌细胞筛分出来,分选速度为该原理技术全球最快。余博士说︰「虽然现时也可以透过血液检验癌症指标,但我们要做到的是直接从血液中检测出癌细胞的存在,这个技术难度非常大,我们取得的突破,就是透过微流控技术及细胞表面标志物作识别,检测循环肿瘤细胞的速度是全球最快的,而且准确度亦十分高。」

城大团队所研发的技术主要针对血液中的循环细胞(CTC),小至0.1毫米的肿瘤都能及早发现 

城大团队所研发的技术主要针对血液中的循环细胞(CTC),小至0.1毫米的肿瘤都能及早发现

邹博士补充说︰「此技术一方面可作肿瘤早期筛查,医生通过检测血液就知道病人有没有得到癌症,以及风险有多高;另一方面针对已知癌症患者进行病情监测,就是告诉他治疗效果好不好,也告诉医生该不该换另一种治疗方案。」

在病情监测方面,以免疫治疗为例,现时若要确定患者是否适合采用免疫治疗,标准做法是抽取患者的肿瘤组织样本作活检。透过肿瘤标志物技术,患者毋须接受手术,只需抽取血液,单纯对癌细胞表面的相关蛋白讯息做分析,就能知道病人是否适合使用免疫治疗的药物或疗法,而且结果比抽取组织化验更为准确。此技术亦可应用于测试病人是否对药物有抗药性,有助医生定期分析患者是否需要换药或者转换治疗方案,且准确度亦进一步提升。邹博士表示︰「我们希望病人透过超早期的筛查及监控病情,能够及早作出治疗,以免错过了最佳的诊治时间。病人亦可透过定期血液检查检讨治疗效果,因应病情调节治疗方案。」

城大已将此技术授权予由研究团队成立的初创企业──晶准生物医药集团有限公司,其开发的产品已获中国国家食品药品监督管理总局(NMPA)认证,并将于下月获得欧盟体外诊断医疗器材(IVDD)CE认证。晶准医学最近获得德勤中国评为《香港明日之星企业》,并赢得香港创新科技及制造业联合总会颁发的亚洲国际创新发明大奖2019金奖,以及杰出生物科技发明大奖。

晶准医学于2017年在城大协助下成立,并参与大学科技初创企业资助计划及香港科技园的生物医药科技培育计划,获得资金及工作空间等支援,将研究转化为市场产品。

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