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微流控技术从实验室到产业化还要多久?

微流控是一门高度交叉的学科,涉及化学,生物学,流体物理,微电子技术,MEMS技术,新材料学和生物医学工程等等。它能够从微观尺度上操控和处理液体,具有微型化,集成化,便携化和高精度化的特点。在2006年的时候,权威科学杂志《Nature》就曾经出过微流控特集,专门报道微流控领域的现状和未来的发展,从此,微流控被誉为“这个世纪的技术”。可以看出,微流控技术是多么重要。但凡涉及到流体的领域,基本都可以利用微流控技术“多,快,好,省”来解决问题。特别是在生物医学领域里,人们认为微流控具有巨大的发展潜力和应用前景。


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   最近10年间,微流控领域有着长足的发展和进步。首先从研究微流控的团队来看,团队数量一直都在增加,很多研究者都看到了微流控的潜在价值和应用前景,纷纷投入到微流控领域的相关研究中来。但是,我们也不难发现,更多的微流控研究者都在做应用,都在把微流控当做一种工具,在做着和自己擅长的东西的结合研究。我们不能说这样的做法是错的,因为这是人之常情,换做任何人都会这么做。可是,不容忽视的问题来了,那就是大家往往都忽视了微流控基础方面的研究和基础理论的研究。一个学科的进一步发展或者有质的飞跃,往往是首先这个领域有了新的或者更加深入的理论,以及更加坚实基础沉淀,然后才会大踏步前进。所以真心的希望,有人能踏踏实实的静下心来,做做基础的研究,或许能为微流控的进一步发展提供必备的条件,那么这个人也必定会载入微流控发展史册上。


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   再者,从微流控涉及的领域来看,微流控涉足的领域也在逐步增加,从传统的生化分析,食品检测,水质检测等出发,已经向外扩展了很大的范围,到现在,甚至有用微流控来模拟地下水资源分布和矿产分析的。这些领域的扩展充分说明了微流控技术的普适性和重要性。不过,目前最热的领域应该是医疗领域。这是由于微流控的独有的特质所决定:方便,便携,检测样品需求少,精度高等。国内的很多微流控领域的大牛预测,微流控的第一个Killer Application将从POCT等的医疗诊断领域出现。不管是医疗诊断也好,抑或是食品与水质安全也好,或者环境检测也好,只要有无可替代的杀手级应用产品出现,那么微流控就会迎来又一个发展高峰。相信这一天不会太远了。


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  然后,从人才来看。近些年来,国家大力度引进留学人才,千人计划,青年千人计划等等都吸引了大批大批的学有所成,独当一面的大牛回国来投身祖国的科技发展中。而其中亦不会缺乏微流控领域的佼佼者。另外,国内各个高校科研院所也同样重视人员外出交流和学习,不再是闭门造车出门不合辙了。这样就大大促进了先进技术的形成和发展。这对微流控的发展是非常有好处的。任何技术的进步首先是人才的培养和进步。


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  另外,近些年来,企业也渐渐认识到了微流控领域的潜在价值和应用前景,开始加大力度开发或者引进好的微流控技术,从而来充实市场,获得利益。企业加入微流控领域是一件好事。为什么这么说呢?因为企业看重的是价值,是实用性,是产业化。这无形中能把微流控引导到更加实用化,更加贴近生活一些。而不是存活在实验室里和论文里面的花花绿绿的图片和结果。一个技术的存在,最终是要服务广大人民群众,仅仅在实验室里的技术绝对不算是什么好技术,即便论文发得再好也是没用的。


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  纵观整体,微流控再往更加完善,更加好的方向发展着。但是我们不禁问道,微流控从实验室到产业化还要多久?这是一个很难回答的问题。目前,微流控产业化存在的问题主要是不能批量生产,产品差异性不可控等。这个问题的解决需要多领域,多学科,多方面共同的努力。不过可以预知,谁能解决这一问题,也必会载入微流控发展史册,而且也会带来无可估量的财富。


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  我国的微流控起步较早,发展的水平较高,但是离真正产业化似乎还有一条鸿沟。现在有个别产品已经可以产业化了,这是微流控领域的一件幸事。但是绝大多数微流控技术还没有真正走向产业。我们从中也看到了一些问题:一来,我国研究微流控的团队虽多,但是团队间交流较少,更多的团队都是在重复着别人做过的事情,缺乏有效沟通交流;二来,企业不能真正深入到微流控领域的研究中来,考虑到成本,考虑到风险等,所以不舍得花钱在这领域做真正的研究;三,校企缺乏有效合作,学校往往会责怪企业不肯出钱,企业往往会埋怨高校做的技术不切合实际;四,还是钱的问题,资本走向往往决定一个领域的兴衰。


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  另外还要说的是,国家政策的扶持在微流控领域的发展上起到决定性的作用。政策导向决定资本走向。幸运的是,国家已经在政策上给了微流控很大的动力,例如李克强总理批示的关于未来5年医药领域重点扶持16件事里面,就重点提到了微流控的发展,并且这16件事里面,绝大多数都可以通过微流控的技术手段来实现,这为微流控春天的到来,奠定了坚实的基础。


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  因此,要想微流控在我国有更加长足的进步和发展,要想微流控技术早日从实验室走向产业化,首先我们要建立一个微流控领域的良性的,开放的,包容的,互助的,共赢的沟通交流圈,共同学习,一起进步。另外:国家扶持,风投赶上,校企合作,是促进微流控早日产业化的必经之路。



Via:微信公众号《微流控科技》(微信号:Microfluidics-Tech)

 




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