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科学家从植物中提取抗癌药物

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       2015年9月16日讯,来自斯坦福大学的科学家们最近成功地从常见的实验室植物中获得一种常见癌症药物,而这种药物之前只能从一种濒危植物中提取,这项工作为这种抗肿瘤药物的稳定供应提供了新的希望,也使得科学家们能够对这种药物进行进一步改造从而使其变得更加安全有效。相关研究结果发表在著名国际学术期刊上。
今天我们用以治疗疼痛,对抗癌症以及去除疾病的许多药物最早都发现于植物当中,其中一些植物是非常濒危的品种,并且难于种植。现在许多情况下,这些植物仍然是药物的首要来源。
在这项研究中,研究人员将研究重点聚焦在一种生长在喜马拉雅山区域的多叶植物--盾叶鬼臼。这种植物以一种环环相扣的机制合成出一种化合物,用以防御捕食者。在经过实验室内的一些化学修饰之后,这种化学物质就变成了一种广泛使用的癌症治疗药物--依托泊苷(etoposide)。这项研究的挑战在于弄清楚盾叶鬼臼叶片所含的许多蛋白质中究竟哪些参与了这种防御性化合物的合成。研究人员首先意识到,他们所要找寻的蛋白并不总是出现在叶片中,只有叶片收到损伤才会合成这种分子。随后他们对受到损伤的植物叶片进行了实验分析,结果发现了31种新出现的蛋白。研究人员将这些新出现的蛋白进行不同的组合,经过不懈努力他们最终发现了组成这条防御性化合物生产线的10种蛋白。之后,他们将合成这10种蛋白质的基因导入一种常见的实验室植物,最终获得了他们一直在寻找的化合物。研究人员表示,他们还希望将这套分子机制转移到酵母中,利用酵母进行更大规模的药物合成,同时还可以为药物改造提供更多的灵活性。

标签:  癌症 抗癌药物 
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