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化学基因疗法"入侵"大脑

       英国伦敦大学学院科学家最近找到一种“入侵”大脑的新方法:通过基因工程改造脑细胞,使神经元在遇到某种药物时会放电,以此治疗癫痫发作。这种化学基因疗法已在有类癫痫症状的小鼠身上进行实验,也将很快用于人类。

       化学基因学以光基因学为基础。在光基因学中,打开光开关,转基因脑细胞受到光照会放电,因此可用一种“光开关”选择性地激活特定神经元。但这需要在脑中植入光纤,所以用这种方法治疗脑紊乱不太实际。而化学基因学不需要光纤,但要用特定化学物质而不是光才能引发神经元放电。

       化学基因疗法能帮助那些患局灶性癫痫的病人,这种癫痫症状只是由一小部分脑区引发,然后扩展到其他地方。如果局灶性癫痫患者对常规药物反应不佳,通常要用手术来切除引发癫痫的部位,但手术是永久性的,会潜在地伤害其他脑区。

       化学基因疗法有望作为一种非永久性治疗方案。在癫痫将要发作时,局灶性癫痫患者通常会被告知这一点,所以此时能用一种像CNO这样的化学药 品、药片或注射剂、鼻吸喷剂等药物。由于药物在人体内的半衰期大约7小时,其效力是暂时性的。但病人首先要注射转基因病毒。

       如果发现化学基因疗法有害,受影响的脑区还可以手术切除,因为递送基因的病毒只能传播几毫米远。

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